Hoy entrevistamos a... Raquel Marcén, propietaria del Méli Mélo

La semana pasada, visitamos a uno de los locales gastronómicos más visitados de la ciudad, situado a escasos metros de la plaza del Pilar, un acogedor y coqueto restaurante donde podemos disfrutar de una selecta variedad de premiadas tapas tradicionales e innovadoras, además de un trato profesional en un entorno versátil, juvenil y distendido: el Restaurante Méli Mélo.

 Y, de la mano de su dueña, Raquel Marcén, quisimos conocer el trabajo que hay detrás, mientras disfrutamos del sabroso acompañamiento de unas cañas y dos de sus exquisitas tapas, con las que almorzamos y  hasta comimos: 

  • Tostada artesana de Leciñena con tomate, champiñón y panceta de Guijuelo: 2,75 €
  • Patata asada rellena de ternasco: 2,80 €
  • Cañas de cerveza: 1,75 €/unidad
  • Total: 9,05 €


Buenos y gastronómicos días, Raquel

Buenos días y muchas gracias por venir a visitarnos.

Una curiosidad, ¿cómo preferís que denominen al Méli Mélo, como restaurante o como taberna de tapas creativas?

La verdad que ninguna de las cosas las preferimos ni nos ofenden. Somos tanto restaurante como bar de tapas, aunque nos tienen más visualizados como esto último.

¿El Méli Mélo es un restaurante para todos?

Sí, por supuesto. Todo el mundo se puede sentir muy a gusto en el Méli Mélo, porque tenemos mucha opción. Nada más entrar por la puerta, tenemos una gran variedad de tapas y raciones; pasamos al salón y tenemos menú del día, carta, más tapas… Y todo tipo de precios, desde los más asequibles, hasta los Steak Tartar de 25 euros con un buen vino. Es decir, hay opciones para todos los gustos y edades, al ser un servicio muy personalizado, siempre pensando en el cliente.

¿Y cómo es el día a día?

Pues una vorágine… (risas). Somos un establecimiento muy cercano y nos gusta saludar a todo el que viene, como clientes fijos, comerciales, etc., mientras seguimos con nuestra actividad diaria. Y, a la vez, tocamos muchos palos, porque tenemos una gran variedad de productos, así que elaborar la barra, el menú o atender el teléfono es un trabajo de casi 24 horas al día, y porque no hay más. Y que no deje de ser así.

Mucha variedad, pero ¿en qué tipo de cocina os centráis más y cuál es vuestro sello distintivo?

Intentamos hacer una cocina muy sencilla, centrada en lo tradicional con un toque moderno y original, procurando salirnos de lo que la gente está acostumbrada, pero si meternos en grandes diseños.

¿Tienes algún ídolo o referente en la cocina?

¡Muchísimos! Tanto con nombre propio como sin él. Me encanta viajar, descubrir restaurantes y, de cada pequeño sitio, sacas una idea que traerte, ya venga de un gran restaurante o una pequeña tasca, igual da. Encuentro propuestas gastronómicas del exterior, tanto del resto de España como de cualquier parte del mundo, y las traigo al Méli Mélo para que la gente las disfrute.

¿Cuáles son vuestros platos estrella? ¿Los que mejor acogida han tenido entre el público?

Tras muchos años, siempre hemos tratado de hacer unas tapas fijas, las que vemos que son las que más gustan a nuestros clientes, pero también vamos variando, dependiendo del interés que despiertan. Las que ofrecemos, actualmente, llevan bastante tiempo porque funcionan muy bien, pero hemos comprobado que el toque multicultural gastronómico gusta mucho, mezclando propuestas españolas con otras de diversos lugares del mundo, sin perder nunca la cocina tradicional.

Y, además, celiacos y veganos también pueden disfrutar de vuestra gastronomía, ¿no?

Sí, exacto. No hay una carta específica para ellos, pero adaptamos las tapas y menús que tenemos a ellos, con productos sin gluten o alimentos tanto vegetarianos como veganos. Simplemente, los clientes tienen que comentárnoslo al venir al Méli Mélo y nosotros nos adecuamos a sus necesidades.

¿Cuál es el secreto para fidelizar a sus clientes? ¿Cuál crees que es la clave del éxito?

No sé si tenemos una clave del éxito. Sólo puedo decir que hay que tratar que cada persona que entra al Méli Mélo se vaya contenta, que haya estado a gusto,  que haya comido bien, que haya pasado un rato estupendo pues, al fin y al cabo, cuando salimos fuera a comer, es lo que esperamos y deseamos todos, disfrutar de un tiempo especial. Y esa es nuestra ilusión.

Haber ganado muchísimos premios como, por ejemplo, el de Mejor Tapa de 2011, también dice mucho de vosotros…

Entre otros, sí. El último que obtuvimos fue el año pasado, que nos dieron el Primer Premio de Tapa Popular de Zaragoza, que nos hace mucha ilusión porque, si bien el premio de un jurado profesional es fantástico porque reconoce nuestro trabajo, el voto del público es muy importante para nosotros, porque es quien se acerca hasta aquí para degustar nuestras tapas, eligiendo una de ellas como la mejor de la ciudad.

¿Y qué papel juega la zona en la que estáis en el tipo de público que recibís?

Pues, aun estando en el Casco Histórico, nos ha costado mucho. Parece que estamos muy centrados, con la plaza del Pilar y el Tubo al lado, pero estamos un poquito separados y ha habido momentos que no han jugado muy a nuestro favor. No  obstante, el esfuerzo y la constancia nos han permitido que no sean un impedimento, sino todo lo contrario,  por lo que algo haremos bien y, de hecho, vamos a ampliar nuestro espacio en muy poquitos días.

Bueno, ¿y qué nos espera en ese futuro cercano? Adelántanos algo…

A finales de junio, abriremos otro local en la calle Libertad 12, sin cerrar éste de calle Mayor. Será mucho más grande y estará dedicado exclusivamente a tapas y raciones, y nos vamos allí porque es una zona de mucho turismo y queremos que nos conozcan un poquito más y ser un referente en el mundo gastronómico en Zaragoza.

¿Qué tipo de estrategia principal desarrolláis: diversificación, precios, calidad…?

Todo es importante pero, ante todo, la calidad, una cualidad siempre ligada a los productos de San Lamberto 2000, añadida a unos precios asequibles para todo el mundo. Sí que es cierto que nuestras tapas puedan tener unos precios algo más elevados que en otros establecimientos, pero también consideramos que la elaboración que llevan es mucho más larga y complicada. Digamos que nos encontramos bien equilibrados en un baremo calidad-precio y, a día de hoy, nunca hemos tenido problema alguno con ello.

¿Cuál es la parte más satisfactoria de este trabajo?

La gente (con rotundidad)… Que nuestros clientes se vayan contentos y vuelvan, no hay más.

Pero tendrás anécdotas y momentos especiales que recordarás…

¡En diez años! ¡Puedo aburrir de tantas que tenemos! (Risas)

Por cierto, la decoración y la ambientación son fantásticas…

Bueno, la hacemos mi hermana Silvia y yo, con un gusto muy personal, tirando hacia la tendencia del momento, pero con nuestra marca y sello rosa, que es nuestra carta de presentación, como nuestras tarjetas. Es un espacio… coqueto.

¿Qué es lo que crees que valora más un cliente?

Creo que está al cincuenta por ciento entre el trato que recibe como lo satisfactorio que sea el alimento que coma. Tratamos de que sea un ‘fifty-fifty’, siempre con una sonrisa en los labios y explicando las tapas detalladamente, porque es mucha la variedad que tenemos.

¿En qué año empezaste a trabajar en el mundo de la hostelería?

Empecé a trabajar en este mundo a los 18 años. Siempre digo que soy cocinera de vocación, siempre he querido ser cocinera, y hasta hoy… Y espero que me dure y contenta, eh… (risas). Este trabajo tiene sus más y sus menos pero, sinceramente, me encanta. Me gusta mucho la hostelería y la cocina, las dos cosas por igual.

Sois toda una referencia en Zaragoza. ¿Cuál es la antigüedad del restaurante?

El Méli Mélo lo abrimos en 2005, así que vamos a cumplir 11 años en poquito tiempo, el 12 de septiembre. Ya somos mayores… (risas). Cuando cumplimos los 10 años, preparamos una fiesta muy bonita y los celebramos con nuestros clientes, porque somos lo que somos gracias a ellos.

¿Cuáles fueron los principales obstáculos que encontraste al iniciarte como empresaria?

Si he de ser sincera, cuando abrimos el bar nos dieron bastantes ayudas, porque todavía no había crisis en esa época y las administraciones ayudaban más al emprendedor que ahora, porque la costa está fatal. Así que no, no he tenido mayores obstáculos que los que pueda tener otro tipo de establecimiento.

¿Y vosotros habéis notado los efectos de la crisis?

Sí, hemos pasado años muy duros, desde después de la Expo Zaragoza 2008, pero la constancia y el trabajo nos han permitido seguir… y contentos, porque hay que seguir adelante.

¿Cómo ves el sector de la restauración en España y cuál puede ser la hoja de ruta a seguir en el futuro?

España, en cuanto a la restauración, me parece uno de los países más maravillosos del mundo, con una gran gastronomía y sensacionales vinos con una impresionante relación calidad-precio. Por ello, la restauración es un valor que está en auge, que hay que seguir explotando y tratando cada día mejor, porque la hostelería maltratada hace muy mal efecto pero, teniendo algo tan maravilloso como lo que tenemos, creo que sería la línea a seguir: explotarla y dar a conocer toda nuestra variedad, sin los tópicos a los que estamos acostumbrados.

Además, hay capacidad de innovación en el sector, ¿no?

Sí, mucha. Y las nuevas generaciones vienen con mucha fuerza y creatividad, introduciendo las nuevas tecnologías, y eso dará, sin duda, nuevos valores al sector.

Para terminar, ¿qué le recomendarías a quienes deseen abrir su propio restaurante?

Soy muy mala para recomendar, así que puedo contar mis experiencias, lo que yo he hecho. Que no pierdan nunca la ilusión ni se acomoden, el no pensar “ya lo tengo todo hecho” o “ya lo hago bien”. Siempre sigo dando el mismo mal a mis compañeros, porque siempre intento mejorar las cosas. Por ello, que nunca pierdan el interés, que mantengan el del primer día.

Muchas gracias y, desde San Lamberto 2000, te deseamos otros 10 años repletos de éxito y, ahora, también desde la calle Libertad.

¡Gracias a vosotros!

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